香港後知後覺? 雲端即時影像技術

雲端

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電腦雲端科技這個概念,早在一九九四年已經出爐,但就因為當時的互聯網速度太慢,而無法推廣,以致不為大部份人所採納利用。時至今日,無論是寬頻,抑或是手機,資料傳輸科技的不斷進步,使到網上資料傳輸速度比當年大大提高,令廿多年前的雲端技術開始重新受到重視。

甚麼是雲端科技呢?簡單來講,所謂雲端就是遠離個人電腦之外,在互聯網上的另一台伺服器 (server)。雲端科技就是把原本存放在個人電腦中的資料,以及處理資料的程式,轉移到互聯網的另一台伺服器之上。雲端科技使用者只須要在個人電腦輸入指令,雲端電腦伺服器透過互聯網收到指令,就可以執行程式,利用存放在雲端的資料,產生輸出(例如製造或維持處理好的資料庫、打印及影像顯示等)。

大概在四年前,Google 率先將雲端技術應用到個人電腦的作業系統上,發展出 Chrome OS,但到現時為止,這個類似 browser 的雲端作業系统都依然乏人問津。與 Google Chrome OS 差不同期發展出的 Android 作業系統,則在手機市場以及平版電腦市場為人津津樂道,Android 在手機市場由零開始,現時更達到了今年的54% 市場佔有率。一般電腦使用者對 Chrome OS 仍未提起與趣,其最大原因無非是大部份電腦使用者,都已經完全習慣了舊式桌上電腦作業系统,非要在個人電腦之中存放資料及程式不可。

但作業系統雲端化這個新概念,很有可能會在 二零一三年得到新的發展,主要原因是去年世界的兩大手提電腦廠家 Samsung 及 Acer 同時推出了使用 Chrome OS 的極平價的手提電腦 (即 Samsung series 3 及 Acer C7 chromebooks)。這兩台手提電腦售價雖然都不到 $250 美元,但上網速度卻比得上一台 $400 美元以微軟視窗為作業系統的手提電腦,當然前者的其他整體配備仍有待改進。

無論如何,雲端技術在電腦技術發展上,都將會是未來的一大路向,這個路向並不局限於一般資料庫及一般應用程式的使用,而可能使到雲端技術成為未來世界媒體個人化的主流技術。

今時今日,媒體個人化己經是不可回頭的一個大時代的大趨勢,但現時一般個人媒體,大多限於文字和圖片的製作,所以經常使用如個人網頁、 facebook、 twitter、 google+ 等類似雲端的個人媒體技術。近幾年 youtube 之類的影像存放和發放概念的逐漸盛行,其實已經為影像雲端化奠定基礎。其實 Youtube 於二零零八年已經首次在網上首次發放 live video,但卻要等到二零一一年才為 youtube live (雲端即時化) 這個新概念進行推廣,至今雖然 Google 試圖利用 youtube live 與 Google plus 中的 Hangout 技術結合,藉此提高個人雲端即時化技術的使用,但似乎暫時都未完全成功。

無論如何,雲端即時化技術,其實已經是一項非常成熟的電腦技術,亦已經被國際上的一些較前衛的媒體所採納,例如: Fashion TV, Al Jazeera, 新唐人電視台等。可惜,至今筆者都絕少會聽到有任何香港現存或開發中的媒體,對此項技術有特別興趣。相反,近年仍然見到有不少對政治有熱心的人仕,為了爭取大氣電波自由,而與特區傀儡政權發生衡突。注意,筆者並非要反對任何人仕爭取各人都應該擁有的基本言論自由,其中當然也包括大氣電波的開放,而是想指出現存有比大氣電波更強的未來言論媒界。雲端即時化技術不但可以給一些反對傀儡政權的團體增加了發言的平台,而且給與個人有極大的發言甚至發展空間。

從某些角度來看,其實 Inmedia 也可以稱為一個雲端媒體,但似乎仍未了解到雲端影像即時化對未來傳媒發展的重要性。雲端影像即時化的優點包括:

(1) 在網路安全及穩定性上,雲端影像公司遠勝於媒體公司或團體,而網路安全及穩定對從定時或者特發即時發放的影像尤為重要。

(2) 即時影像的發放配合電腦雲端技術,就變得更有彈性和不受限制。例如拍攝影像時可以用手機,或是用一般 Micro SD 之類儲存器的錄像工具,再以手機傳送到雲端伺服器。

(3) 使用 Youtube 之類的雲端即時影像服務完全免費,幫助媒體製作公司或團體大大減輕成本。

(4) 使用 Youtube 之類的雲端即時影像服務,可以幫媒體製作公司或團體賺來廣告收益,同時亦無須自己去找廣告客戶和做特別宣傳,這一點對一些非牟利團體尤為重要。

(5) 即時影像發放也是一個比較完整的傳媒必備的。例如,一些關心但又不能親身参與某次大遊行的人仕,可以透過手機或電腦,即時觀看整個遊行的過程,感受到現場即時的氣氛。

香港人對雲端即時影像技術的冷漠,就如香港上網人口比率較低一樣,其實都代表了香港人在採納最新電腦技術上,已慢慢被東南亞其他國家(例如台灣和韓國)所拋離。至於香港在電腦和其他科學科技上為何被鄰近區域拋離,筆者就無法解釋了,唯一要怪的可能是香港人著重商科,同時又對科學和電腦學科越來越輕視有關吧。

參考文獻:

http://marketingland.com/android-has-nearly-54-percent-mobile-market-share-comscore-29953

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Youtube live streaming http://www.youtube.com/live/all last visited 1/26/2013

Asia Internet Use, Population Data and Facebook Statistics http://www.internetworldstats.com/stats3.htm#asia last visited 1/26/2013

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