賤價 Chromebook 打敗桌面霸權

small acer

在今年個人電腦市場一平不景氣的大環境之中,Google Chromebook 銷售量竟然逆市上升,現時在三百美元以下平價電腦市場佔有率己經接近25%。然而直到現時, Chromebook 的生產商只有少數幾間,當中率先打入 Chromebook 市場的 Acer 和 Samsung 肯定都大有斬獲。Chromebook 的成功令人意味到,未來 Cloud Computing 極有可能淘汰微軟皇朝的桌面視窗系統(無聊的 IOS 就更不用講了)。

微軟一向恃强凌弱,壟斷微型電腦作業系統市場,並用盡各種手段,令很多不與其合作的軟體公司一一倒閉,從前的最佳例子有 Word Perfect。微軟在啟動其 Windows 作業系統時,事先灌入部份 MS Word 的程式,使 MS Word 在啟動速度上比 Word Perfect 快出許多,令使用者錯覺以為 MS Word 比 Word Perfect 效率較高,結果令到 Word Perfect 完全消聲匿跡。

自從筆者在九十年代初期了解微軟的各種垃圾經營手段之後, 就決定向此等三流公司發動個人戰爭。首先是放棄使用 IE,改為使用 Netscape(後來就改為使用 Opera,Firefox,和 Chrome)。然後又試圖在電腦上灌上 Linux,然後 dual boot MS Windows,但因為當年的硬件商不願為 Linux 寫 Driver,所以最後被迫放棄使用。在二零零八年得知 Google 推出 Chrome Browser 後首次嘗試使用,而在二零零九年又得知 Google 將推出以 Chrome Browser 為基礎設計念概的 Chrome OS,便決定把電腦中的 Firefox 殺掉,盡快適應 Chrome Browser 的新環境。

另一方面,Google 又推出了 Google Docs (現時 Google Drive 的前身),筆者於二零零七年時已經開始使用,但因為當時的 Google Docs 非常 barebone,所以只當作一般 text editor 使用。但時至今日,Google Docs 已經變成了 Google Drive,不但是文書處理系統,而且相等於一個雲端硬碟,而從前 Google Docs 的功能也大大提升,致使筆者在三年前已經完全放棄使用 MS Office。

去年 Acer 終於推出了一部超平的 Chromebook,美國一台只售 US$199,還免費送貨,結果cheap cheap 的筆者便決定買下這台 cheap cheap 的 Chromebook。雖然筆者自二零零九年開始已經把部份在電腦上的日常活動帶到雲端之上,但初時仍然未完全習慣百份百 Cloud Computing 的無桌面環境。例如,從前簡單改圖可以用 MS 的 Paint,簡單影音修改可用 Windows Media Editor,簡單錄音可用 MS Sound Recorder 等,但轉到 Chromebook 之後就甚麼都不能用。

電腦使用者要以 Cloud Computing 完全打敗 MS Windows 這個超級巨無霸其實絕不容易,秘訣在於是否可以改變從前桌面電腦的使用習慣,尤其是要放棄一些常用的程式,如 MS Office 金肉其外,但卻又超級大食軟件。很多電腦使用者(尤其是一般的電腦盲)開始時都會質疑,在完全沒有桌面的環境之下根本不能生存,所以如 Chromebook 之流的平價電腦頂多也只可以用作上網工具。但事實並非如此,Chromebook 的 browser 工作環境不比桌面為差,而且現時很多 Cloud Extensions (Apple 的所謂 Apps) 已經日趨成熟,加上上網速度只會越來越快,所以問題只在於使用者是否肯花一點時間去學習使用。

以下是筆者認為要令 Chromebook 打敗 Windows 的十個必須必殺工具 (Chrome Extensions):

1. Google Input Extension by Google : 語言輸入選擇,含中文標點 (筆者在幾天前才發現,真的冇面!還是因為近十年來再沒有太多時間玩電腦?)
2. Google Drive by Google : 內含 Google Doc 文書處理, Google Sheets 試算表, Cloud Drive 雲端存放等等,用來完全取代 MS Office 的工具。
3. Pixlr Editor by Autodesk:圖像編輯
4. Scientific Calculator by Matthew Crumley:科學計數機
5. Netvibes by Netvibes:取代 IGoogle 及 Google Reader 等,並提供社交網新訊息檢視
6. Online Audio Converter by 123apps:語音檔格式轉換
7. Pic monkey by pic monkey:相片編輯
8. Online Video Converter by 123apps:影像檔格式轉換
9. Online Voice Recorder by 123apps:錄音工具
10. WeVideo by Wevideo:影像編輯

要活得夠 Cheap(以免浪費地球資源),同時又要自由自在,電腦使用者首先要打倒桌面恐龍皇朝霸權,然後戒除使用 iphone、ipad 等貴夾唔飽垃圾科技,繼而將生滿草的大腦變得靈活。雲端只不過是現代人類解除被電腦霸權蒙蔽的第一步!

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