極速充電 = 環保?

美國 Tesla 電磁汽車生產商今天公佈一項「充電」技術的突破,名為 electric battery swaps,即快速電磁更換。使用此項技術的話,一部電磁車到 Tesla 電磁站為車輛更換電磁,只須要大概九十秒鐘的時間,整個埋站充電過程只須要不到兩分鐘。相反,傳統自助式入油的整個埋站入油過程就須要大概四分鐘。

Tesla 的這項電磁更換科技,相信可以令更多駕車人仕放棄使用電油汽車,而改用充電磁汽車。現時一般人都會以為電磁車比電油車(內燃機汽車)環保,所以如果大部份電油車使用者都改用電磁車的話,現時使用汽車所造成的空氣污染就會獲得大大改善。但事實的確如此嗎?

其實除了核能(或天然力量,如水力)發電,無論是電油或是電力,都要透過燃料的燃燒,才可以產生動力。電油以燃點爆炸,在內燃機中發出動力,推動引擎,令汽車可以行駛。電磁車則要以電力充電,以電磁的電力推動引擎。但其實,充電的電力基本上也來自燃料,因為燃料燃燒產生動力,推動發電機才可以產生電力。問題是,兩種汽車之中,那一種比較環保呢?

要對兩者作出比較,首先大家要假設兩者同樣以燃料產生動力,也要了解到燃料時所產生出來的污染氣體主要是甚麼。其實,無論燃燒任何燃燒,都必定會產生二氧化氮和其他氮化物,因為燃燒就要有空氣,而高温會就令空氣中的氮氣氧化。現時令香港能見度低的不是懸浮粒子,而是二氧化氮,因為二氧化氮有吸光能力,令天空變成灰啡色。其他燃燒時產生的不同污染物, 就視乎使用甚麼燃料而定,例如,二氧化硫的排放一般 煤炭>柴油>電油>天然氣,炭粒子和一氧化炭排放一般 煤炭>柴油>電油>天然氣。

以下嘗試比較兩種汽車對環境造成的空氣污染程度:

1. 兩者使用的燒料有差別嗎?
一般內燃機汽車可以使用電油,柴油,天然氣,甚至植物油,而發電機主要燃燒煤炭,柴油,天然氣和乙醇,當中以天然氣的污染度較低,但在使用上最為不便。理論上,汽車一般使用的燒料不會比發電機為差。

2. 兩者的污染物排放量有差別嗎?
污染物排放量主要受燃燒效率和廢氣過濾影響。現時汽車內燃機的效率其實已經很高,但額外的能量要花在運輸燃燒上面,而發電廠發出來的電要透過電纜供電,中途會有熱能的流失,也會造成效率下降。在廢氣過濾方而,其實兩者都有改善空間,只是在立法上的控制得宜其實兩者差別可以很低。

3. 充電磁環保嗎?
一般充電磁其實都不環保,例如 Tesla 的充電磁車,就採用了 Lithium-ion 充電磁,類似的電磁大部份都會對環境造成嚴重破壞,而要減低這些破壞,唯一方法就是要延長電磁的壽命。

從以上幾點, 大家大概可以了解,要減低空氣污染,其實不在於駕駛內燃機汽車,抑或是充電磁汽車,而在於最終內燃機燃料和發電機燃料的選擇。所以唯有減低汽車重量,甚至不開車,才是真正減低空氣污染的方法。

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